¿Qué es el dolor lumbar bajo o ciática?

Updated: Feb 17, 2018

No son sinónimos pero todos sabemos a que nos referimos cuando hablamos de ciática y donde duele, ¿Cierto?

La ciática se caracteriza por dolor de espalda a veces acompañado de adormecimiento y ardor/cosquilleo que se irradia por la cara lateral o posterior del muslo, en ocasiones llegando al pie. Se origina por una compresión del nervio ciático o sus raíces. El dolor lumbar se refiere a cualquier dolor en la espalda baja y parte de los glúteos sin importar la causa.



¿Es normal tener dolor de espalda?

No pero hasta 80% de la población tendrán dolor lumbar bajo durante su vida. Es más común en mujeres que en hombres y tiene un pico en la tercera década de la vida. Además es la mayor causa de discapacidad a nivel mundial y se estima un costo anual de 26.3 mil millones de dólares en USA solamente.


¿Cuáles son los factores de riesgo más importantes para padecerlo?

-Edad. Aumenta el riesgo con la edad.

-Factores psicosociales (estrés, ansiedad y depresión)

-Satisfacción en el trabajo

-Factores ocupacionales (trabajos donde se cargan objetos y labores en las que se permanece sentado por muchas horas)

-Obesidad y sobrepeso.

¿Cuándo debo ser visto por un especialista?

Aun si es una patología frecuente y habitualmente se resuelve espontáneamente, existe 10% de posibilidades de que la causa deba ser investigada. El diagnóstico definitivo lo establece tu médico sin embargo es importante identificar las llamadas “banderas rojas” que deben ser atendidas por un especialista.


¿Cuáles son las "banderas rojas" o datos de alarma?

1.-En caso de existir un antecedente de caída o golpe.

2.- Si padeciste cáncer previamente(aunque éste se haya resuelto), o bien si padeces osteoporosis o diabetes.

3.-Si dolor te despierta por la noche.

4.- Si no sientes ningún cambio positivo en las últimas 4-6 semanas, particularmente si no has mejorado a pesar de terapias, reposo o ejercicios según sea el caso.

5.- Si has bajado de peso de manera no intencional, me refiero a que no has hecho dieta o ejercicio y te parece que estás más delgado.

6.- Dolor de espalda acompañado de fiebre sin causa identificada, en especial si tienes infecciones de orina recurrentes.

7.-Nunca puede ser normal que “ se te duerma la pierna”, que no puedas caminar porque te falta fuerza o por el dolor que esto provoca.

8.- Si pierdes control de los esfínteres puede tratarse de una situación que amerita manejo urgente.

9.- No olvides que si eres mayor de 50 años tu espalda ha envejecido, los dolores de espalda no pueden ser tomados tan a la ligera.


¿Por qué es importante acudir a valoración?

Los nervios son estructuras muy sensibles y que difícilmente recuperan completamente su función. El daño puede ser progresivo y empeorar a lo largo del tiempo, (siempre puede doler más). Existen determinadas actividades que pueden exacerbar los síntomas y empeorar la condición de tu espalda, de igual manera existen terapias para mejorarlos.

Hay también causas de dolor lumbar que requieren cirugía. Dentro de las más frecuentes están las hernias de disco, conducto lumbar estrecho y fracturas vertebrales. Es por eso que la atención médica oportuna es tan importante.

Recuerda que el dolor de espalda no es normal.


Gracias por leerme. Te invito a leer otros artículos en este blog.


Dr. Rodrigo Ávila Cervantes, neurocirujano.




*Fe de erratas: no me fue posible conservar las citas correspondientes a los fragmentos.


#DOLORLUMBAR #CIATICA #DOLORDECIATICA #COLUMNAVERTEBRAL #NEUROCIRUJANO #NEUROCIRUGIA #SALUD

Bibliografía.

1 Patrick, N., Emanski, E., & Knaub, M. A. (2016). Acute and chronic low back pain. Medical Clinics, 100(1), 169-181.

2 Golob, A., Wipf, E., (2014). Low back pain. Med Clin N Am 98 (2014) 405–428

3 Pengel, L. H., Herbert, R. D., Maher, C. G., & Refshauge, K. M. (2003). Acute low back pain: systematic review of its prognosis. Bmj, 327(7410), 323.

4 The Danish Health Authority. Statens Institut for Medicinsk Teknologivurdering: Ondt i ryggen: Forekomst, behandling og forebyggelse i et MTV-perspektiv. Medicinsk Teknologivurdering Serie B 1999;1. https://www.sst.dk/da/udgivelser/1999/ondt-i-ryggen

5 Luo, X., Pietrobon, R., Sun, S. X., Liu, G. G., & Hey, L. (2004). Estimates and patterns of direct health care expenditures among individuals with back pain in the United States. Spine, 29(1), 79-86.

6 Linton, S. J. (2000). A review of psychological risk factors in back and neck pain. Spine, 25(9), 1148-1156.

7 Hoogendoorn, W. E., van Poppel, M. N., Bongers, P. M., Koes, B. W., & Bouter, L. M. (2000). Systematic review of psychosocial factors at work and private life as risk factors for back pain. Spine, 25(16), 2114-2125.

8 Matsui, H., Maeda, A., Tsuji, H., & Naruse, Y. (1997). Risk indicators of low back pain among workers in Japan: association of familial and physical factors with low back pain. Spine, 22(11), 1242-1247.

1,209 views1 comment

Last update June 2018 by Dr. Rodrigo Avila Cervantes